Australia and the DPRK: The Sixty Years of Relationship

11 09 2008

By Leonid A. Petrov Nautilus institute, Policy Forum Online 08-069A: (September 9th, 2008)

This year the two Korean states are celebrating their 60th anniversary. Established respectively in August and September 1948 the Republic of Korea (ROK or South Korea) and the Democratic People’s Republic of Korea (DPRK or North Korea) both have covered a long and winding road of struggle for recognition, survival and prosperity. With different degrees of success, both states have entered the 21st century of Globalization but still refuse to recognise each other. Ideological confrontation between the East and the West, which sparked a civil conflict in Korea, continues to dominate inter-Korean politics now and effectively prevents the prospect for reconciliation and peaceful unification.

All these years Australia has been one of the countries intimately involved in political developments on the Korean peninsula. As part of the West, Australia was closer to the ROK and even fought on its side during the Korean War (1950-1953). Active economic, cultural, and human exchange continued cementing the firm alliance between South Korea and Australia. These days the ROK is Australia’s third largest trading partner; South Koreans visiting Australia reach hundreds of thousands every year; academic and language exchange is on the rise. This year both countries decided to start the process leading to the Free Trade Agreement, which will fully open their domestic markets to each other.

On the contrary, relations between Australia and the Democratic People’s Republic of Korea (DPRK or North Korea), have been one of the oddest and most chequered in diplomatic history. Australia was prominently represented in the UN Temporary Commission for Korea in 1947 and contributed to the creation of two hostile states on the peninsula. A short period of mutual recognition and cultural cooperation with the DPRK took place in the mid-1970s but was suddenly and mysteriously broken off. In May 2000, encouraged by the improved climate of inter-Korean and DPRK-US cooperation, Australia and North Korea resumed diplomatic relations. However, the resurgent nuclear crisis and the drug-smuggling incident in Victoria proved to be hard tests for this shaky relationship. (See the full text here…)


Kim rumours provide a wake-up call

11 09 2008

A South Korean man studies a book by North Korean leader Kim Jong-il in a bookshop in Seoul on Wednesdayby Becky Branford, BBC News(10 Sep. 2008)

The absence of the North Korean leader, Kim Jong-il, at celebrations of the 60th anniversary of the country’s founding triggered a frenzy of speculation. There were suggestions that he had been incapacitated by a stroke – the conclusion now known to have been reached by South Korea’s intelligence service – that he had died, or even that he had been dead for years, his part played by body doubles.

Some say the speculation was an overreaction, but others counter that – whether or not Mr Kim recovers from his present ill health – one day he will die or become permanently incapacitated. They say it is no bad thing to begin addressing questions of his succession, and how the world will respond to his demise.

For Leonid Petrov, North Korea historian at Australian National University, this tug of war over reforms is key to how North Koreans will respond to the demise of Kim Jong-il. He says the population was badly traumatised by the death of Kim Il-sung – partly because of the personality cult which surrounded him, but partly also because it heralded a period of intense isolation and impoverishment in which more than a million people may have died.

Dr Petrov suggests any internal candidate able to preserve short-term stability would probably be more conservative than Kim Jong-il. But he warns against any such candidate attempting to roll back the economic reforms that have allowed North Koreans a little more room to make an independent living. Small protests have been reported in areas where local officials have attempted to rein in private trading – and such protests could snowball. That could be a central factor in how durable any successor regime proves to be.

It is, of course, difficult to assess what preparations have been made in Washington, Beijing and Seoul for a succession crisis in North Korea, because governments do not often reveal details of their contingency planning. But the picture painted by analysts is a gloomy one. While South Korea is certain to have spent decades planning for this eventuality, Dr Petrov points out that they face the serious problems of a lack of a plausible opposition to the North Korean regime and no convincing candidate for leader either inside or outside the country. (See the full text here…)

Australia-Korea 양국 관계 발전의 새로운 견인차 ANU Korea Institute

7 09 2008

철광기업체 BHP Billiton, Rio Tinto 한국 POSCO 지원

호주 내 한국학 태동의 산파역할을 해온 호주국립대(Australian National University)가 ‘향후 양국관계 발전의 학술적, 이론적 방향등’을 제시할 ‘한국 연구소(Korea Institute)’를 15일 공식 출범했다.
호주 국립대학 한국 연구소의 출범은 양국의 대표적 철광기업인 BHP Billiton과 Rio Tinto 그리고 한국 POSCO의 적극적인 협력과 지원으로 이뤄지는 등 지난 30여년 동안에 걸친 한국 POSCO와 두 호주 기업체간의 성공적인 경제 교류가 일구어 낸 성과로 평가된다.
15일 호주 국립 대학교의 University House 에서 진행된 출범식에는 김우상 주호 한국대사, 피터 로우 주한호주대사, 임성준 한국국제교류재단 이사장, 마이클 레스트랜지 외교차관 그리고 BHP Billiton의 버니 디래니 부회장, 우선문 POSCO 호주 법인장 등 양국 주요 정치, 경제, 학계 인사 150여명이 참석했다.

출범식에서 이안 쳐브 호주 국립대학교 총장은 “제임스 폭스 본교 교수를 한국 연구소 임시 소장으로 임명했다”면서 “한국어를 넘어 정치, 경제, 외교, 무역, 경제, 여성 역사 및 문학, 사회 운동, 음악, 영화 등 한국 전반에 관한 연구를 담당할 한국 연구소는 양국 관계를 다양하게 발전시킬 좋은 기회가 될 것으로 이는 아시아-태평양 지역 정책 입안에도 영향을 끼칠 것”이라며 원대한 포부를 밝혔다.

지난 주 실시된 한-호 정상회담 참석 차 한국을 다녀온 뒤 출범식 당일 아침 호주로 귀국한 김우상 주호 한국 대사는 “한국 연구소가 정상회담에서도 소개가 됐다”고 설명하며 “본 연구소가 학술적으로 의미가 있다는 것은 언급할 필요가 없거니와 한-호 양국의 관계를 향상시키고 또한 호주 내에서는 일본, 중국에 가려진 한국을 더욱 더 알리고, 더 많은 한국 전문가들을 배출할 수 있는 기회가 될 것”이라고 말했다.
김 대사는 이어 “한국 연구소의 활동이 아시아 4개 언어의 하나인 한국어가 차후 호주 공립학교에서 활발하게 교육되는데도 큰 역활을 할 수 있게 되길 기대한다”고 덧붙였다. 김 대사는 또 “호주 대사로 부임한지 이제 겨우 3개월이 됐지만 양국 정상회담을추진하고 오랜시간 기다려야 만날 수 있는 주재국 수상을 벌써 3차례나 예방하는 등 대사로서 해야할 일들을 짧은 기간 안에 다 해 버린것 같다”며 “한-호 양국의 관계가 좋은 만큼 한국을 호주인들에게 알리는 것을 대사로서 해야할 최우선의 업무로 생각하고 한국 알리기에 전력을 다하는 효율적인 외교업무를 수행하겠다”는 재치있는 연설로 많은 박수를 받았다.
피터 로우 주한 호주 대사는 “한국 연구소가 호주의 3대 교역국인 한국에 대해서 알아가고, 한-호 양국 관계, 그 미래에 대해서 연구할 수 있는 곳이 되길 기대한다”며 “오늘 호주 국립대학교와 양해각서를 체결하는 한국 연세대학교에서도 차후 호주 연구소를 개설키로 논의한 만큼 호주 연구소 역시 한국에서 호주 국립대의 한국 연구소와 같은 효과를 창출해 내길 바란다”고 밝혔다. (See the full text here…)

Печальный юбилей: 60-лет раскола Кореи на Север и Юг

4 09 2008

Леонид Петров

Общероссийская газета “Российские Корейцы” №106 Август 2008

На Востоке существует особое отношение к 60-ти летним юбилеям. Причём, не важно, отмечает его человек, компания, или целое государство. За этот срок, двенадцатилетний зодиакальный цикл успевает повториться ровно пять раз (что соответствует пяти основообразующим элементам природы), давая возможность юбиляру пройти все возможные комбинации и как бы стать «совершеннолетим».

В этом году своё 60-ти летие празднуют Северная и Южная Корея. Но, несмотря на праздничную атмосферу и приветственные речи, жители страны «Утренней свежести» в этот день обычно испытывают смешанные чувства. Каждый раз праздник омрачён фактом продолжающегося национального раскола, который, как пропасть, с каждым годом продолжает углубляться. Коллосальный разрыв в уровне жизни, разница в языке и обычаях, непрекращающаяся политическая конфронтация – всё это реалии сегодняшней Кореи, которые берут начало в середине прошлого века. (See the full text here…)