De drempel blijft nog hoog

6 02 2009

kaesong-industrial-parkDoor: Stefanie Vermeulen
Gepubliceerd: maandag 2 februari 2009

See the full text in Dutch here…

See the English translation here…

Afgelopen najaar reisde een Nederlandse handelsdelegatie naar Pyongyang om de outsourcingmogelijkheden op IT-gebied te onderzoeken. Het land ontwikkelt moderne softwaretechnologie, maar het zelf gebruiken doet het nauwelijks.  […]

We zouden er nog vaker tegenaan lopen tijdens de Nederlandse handelsmissie naar Noord-Korea die afgelopen najaar plaatsvond; internationale ondernemers, zowel klein als groot, opereren in anonimiteit met Noord-Korea. Zakendoen met het streng communistische land is omstreden; de Amsterdamse wethouder Lodewijk Asscher riep voor aanvang van de handelsmissie nog op tot een boycot. Handeldrijven doe je niet met een ‘afzichtelijk regime,’ vond hij. Daarop trok de Amsterdamse Kamer van Koophandel, een van de organisatoren, zich terug.

Ondanks de kritiek besloot outsourcingconsultant en mede-organisator van de reis Paul Tjia de reis door te zetten. ‘Wat de mensenrechten of de politieke situatie betreft begrijp ik de kritiek. Maar ik denk ook dat handel een goede rol kan vervullen voor de ontwikkeling van een land. Kijk naar China. Juist door de economische ontwikkelingen is er een middenklasse ontstaan die ook democratische rechten eist.’

Ook Leonid Petrov, hoogleraar Aziatische geschiedenis aan de nationale universiteit van Australië juicht westerse handelsinitiatieven naar het straatarme Noord-Korea toe. Petrov is meerdere keren in Noord-Korea geweest en ziet dat het land de laatste zes jaar vooruit is gegaan, doordat staatsbedrijven zoals SEK zich meer op internationale handel richtten. ‘Sommige politici vinden dat je geen zaken moet doen met Noord-Korea, omdat het een schurkenstaat is die de mensenrechten schendt, maar ze moeten zich realiseren dat je de bevolking, die hongerlijdt, er juist mee helpt. Noord-Koreanen die in de exportmarkt opereren hebben meer voedsel, kleding en elektriciteit dan de rest van de bevolking.’ […]

Blijft de vraag of deze ontwikkelingen zich zullen voortzetten. Met de eerste tekenen van internationalisering lijkt Noord-Korea eenzelfde soort weg in te slaan als het China van dertig jaar geleden. Maar de toekomst van Noord-Korea is momenteel uiterst onzeker. Door zijn langdurige afwezigheid van het publieke toneel wordt aangenomen dat de gezondheidstoestand van Kim Jong Il slecht is. Officieel is nu bekendgemaakt dat zijn zoon Kim Jong Un hem gaat opvolgen.

Of dat werkelijk gaat gebeuren, blijft echter onzeker. Leonid Petrov ziet ook een rol weggelegd voor het leger. ‘Als het leger de macht grijpt, zal het land economisch achteruitgaan. Militairen zijn geen zakenmensen. Militairen willen de bevolking indoctrineren, opdat ze goede soldaten zijn.’ Petrov is optimistischer over een eventuele opvolging door Kim Jong Un. ‘Zijn zoons zijn geen guerrillastrijders, maar zakenmensen die over de hele wereld hebben gereisd. Het land kan een enorme ontwikkeling doormaken als zij de macht overnemen.’ Een kwestie van afwachten dus. ‘En in de tussentijd’, zegt Petrov, ‘moeten we onze voet tussen de deur zetten, zakendoen met Noord-Korea en hopen op het beste.’

See the full text in Dutch here…

See the English translation here…


Actions

Information




%d bloggers like this: