Op Handelsmissie in Noord-Korea

11 03 2009

py-taedonggang-htl-project-200817 februari 2009, VKBANEN
Stefanie Vermeulen

Noord-Korea is één van de laatste communistische dictaturen ter wereld. Het land zit potdicht en de vrije markt bestaat er niet. Toch reizen er geregeld ondernemers heen voor handel. ‘Het regime is geen issue voor ons. Als we zaken kunnen doen, dan doen we het.’ 

Een groepje Noord-Koreanen schuifelt langs het geboortehuis van Kim Il-Sung, de in 1994 overleden dictator. Ze zijn er niet voor de lol, zo lijkt het. Ze kletsen niet met elkaar, wijzen niet bewonderend naar de werktuigen van hun voormalige leider. Dicht op elkaar gepakt en met hun hoofden wat gebogen, schuifelen ze eerder een verplicht rondje. Gewapende soldaten wachten ze op bij de bus…

Leonid Petrov, hoogleraar Korea Studies aan de nationale universiteit van Australië raadt het de ondernemers ook af om meteen concrete zaken te doen met de Noord-Koreanen. ‘Je moet bereid zijn om met de communistische staat te onderhandelen, of met organisaties die geen idee hebben van hoe een commerciële organisatie werkt. Het is beter om eerst het land en de mensen te leren begrijpen. Anders riskeer je het veel geld te verliezen.’

…Toch zou het ijzige ondernemingsklimaat in de nabije toekomst wel eens kunnen smelten. President Kim Jong-Il is al lang niet verschenen op het publieke toneel, wat het vermoeden versterkt dat zijn gezondheid slecht is. Zijn zoon Kim Jong-Un zou volgens de Zuid-Koreaanse inlichtingendienst onlangs als opvolger zijn aangewezen. Volgens Leonid Petrov een positieve ontwikkeling: ‘Zijn zoons zijn geen guerrillastrijders, maar zakenmensen die over de hele wereld hebben gereisd. Het land kan een enorme ontwikkeling doormaken als zij de macht overnemen.’

See the full text in Dutch and video interview in English here…

Advertisements




Seminar on Business Opportunities in North Korea

2 03 2009

picture-025Seminar Ondernemen in Noord Korea
Woensdag 4 maart, 14:00 – 17:30
KVK Den Haag, Randstadzaal
Koningskade 30, 2596 AA Den Haag
Program in English here..

De financiële en de economische situatie zorgt voor nieuwe uitdagingen. Bedrijven moeten snoeien in de kosten en nieuwe afzetmarkten zoeken. Op al deze gebieden liggen er kansen in DPRK. De Democratic People’s Republic of Korea ofwel Noord Korea is één van de laatste landen met een Marxistisch regime en al decennialang één van de meest geïsoleerde landen ter wereld. Buitenlandse ondernemers hadden tot en met de tweede helft van de jaren negentig nauwelijks toegang tot dit land. Geïnspireerd door de economische successen in buurland China, opent Noord Korea langzaam haar deuren voor buitenlandse ondernemers. Om buitenlandse investeringen aan te trekken, richtte het land enkele vrijhandelszones in waarin marktregels gelden. Op 4 maart organiseren het NCH, de Dutch Korean Tradeclub – DKTC samen met de Kamer van Koophandel Den Haag en de sponsor VNC Asia Travel een (Engelstalig) seminar over Ondernemen in Noord Korea om Nederlandse bedrijven in te lichten over de zakelijke mogelijkheden in Noord Korea.

Op dit seminar zal een vertegenwoordiger van de Noord Koreaanse ambassade in Bern, Zwitserland een presentatie geven over de handels- en investeringsmogelijkheden in Noord Korea. Verder zal Paul Tjia van GPI Consultancy (website GIP) ingaan op de mogelijkheden om ICT-werk uit te laten voeren in Noord Korea. Paul Tjia zal tevens informatie verstrekken over de laatste handelsreis die in september jl. plaats vond en de plannen toelichten voor de volgende handelsmissie naar Noord Korea die van 9-16 mei a.s. zal plaatsvinden. Professor Evert Jacobsen, werkzaam bij de Universiteit van Wageningen, zal zijn presentatie wijden aan de mogelijkheden op het gebied van de agrarische sector en dan in het bijzonder over de samenwerking met de Noord Koreaanse overheid m.b.t. de teelt van (poot)aardappelen. De heer Kees van Galen van VNC ASIA TRAVEL (website VNC) zal een presentatie geven over de ontwikkeling van het toerisme naar en in Noord Korea. Egbert Wissink van NovolinQ BV (website NovolinQ) zal in zijn presentatie ingaan op de strategische en economische ontwikkelingsmogelijkheden voor de Nederlandse Industrie in Noord Korea. Het Seminar zal worden voorgezeten door Willem Lobbes, bestuurslid van de Dutch Korean Tradeclub.

Dit seminar is tevens bedoeld als een kick-off voor de geplande handelsmissie van 9-16 mei naar Noord Korea. Tijdens deze reis zal men in staat gesteld worden om diepgaand de concrete zakelijke mogelijkheden te verkennen. Op basis van uw wensen worden afspraken gemaakt met bedrijven en organisaties in Pyongyang. Tevens zal de 12e Pyongyang Spring International Trade Fair bezocht worden. Zie website.

 —





De drempel blijft nog hoog

6 02 2009

kaesong-industrial-parkDoor: Stefanie Vermeulen
Gepubliceerd: maandag 2 februari 2009

See the full text in Dutch here…

See the English translation here…

Afgelopen najaar reisde een Nederlandse handelsdelegatie naar Pyongyang om de outsourcingmogelijkheden op IT-gebied te onderzoeken. Het land ontwikkelt moderne softwaretechnologie, maar het zelf gebruiken doet het nauwelijks.  […]

We zouden er nog vaker tegenaan lopen tijdens de Nederlandse handelsmissie naar Noord-Korea die afgelopen najaar plaatsvond; internationale ondernemers, zowel klein als groot, opereren in anonimiteit met Noord-Korea. Zakendoen met het streng communistische land is omstreden; de Amsterdamse wethouder Lodewijk Asscher riep voor aanvang van de handelsmissie nog op tot een boycot. Handeldrijven doe je niet met een ‘afzichtelijk regime,’ vond hij. Daarop trok de Amsterdamse Kamer van Koophandel, een van de organisatoren, zich terug.

Ondanks de kritiek besloot outsourcingconsultant en mede-organisator van de reis Paul Tjia de reis door te zetten. ‘Wat de mensenrechten of de politieke situatie betreft begrijp ik de kritiek. Maar ik denk ook dat handel een goede rol kan vervullen voor de ontwikkeling van een land. Kijk naar China. Juist door de economische ontwikkelingen is er een middenklasse ontstaan die ook democratische rechten eist.’

Ook Leonid Petrov, hoogleraar Aziatische geschiedenis aan de nationale universiteit van Australië juicht westerse handelsinitiatieven naar het straatarme Noord-Korea toe. Petrov is meerdere keren in Noord-Korea geweest en ziet dat het land de laatste zes jaar vooruit is gegaan, doordat staatsbedrijven zoals SEK zich meer op internationale handel richtten. ‘Sommige politici vinden dat je geen zaken moet doen met Noord-Korea, omdat het een schurkenstaat is die de mensenrechten schendt, maar ze moeten zich realiseren dat je de bevolking, die hongerlijdt, er juist mee helpt. Noord-Koreanen die in de exportmarkt opereren hebben meer voedsel, kleding en elektriciteit dan de rest van de bevolking.’ […]

Blijft de vraag of deze ontwikkelingen zich zullen voortzetten. Met de eerste tekenen van internationalisering lijkt Noord-Korea eenzelfde soort weg in te slaan als het China van dertig jaar geleden. Maar de toekomst van Noord-Korea is momenteel uiterst onzeker. Door zijn langdurige afwezigheid van het publieke toneel wordt aangenomen dat de gezondheidstoestand van Kim Jong Il slecht is. Officieel is nu bekendgemaakt dat zijn zoon Kim Jong Un hem gaat opvolgen.

Of dat werkelijk gaat gebeuren, blijft echter onzeker. Leonid Petrov ziet ook een rol weggelegd voor het leger. ‘Als het leger de macht grijpt, zal het land economisch achteruitgaan. Militairen zijn geen zakenmensen. Militairen willen de bevolking indoctrineren, opdat ze goede soldaten zijn.’ Petrov is optimistischer over een eventuele opvolging door Kim Jong Un. ‘Zijn zoons zijn geen guerrillastrijders, maar zakenmensen die over de hele wereld hebben gereisd. Het land kan een enorme ontwikkeling doormaken als zij de macht overnemen.’ Een kwestie van afwachten dus. ‘En in de tussentijd’, zegt Petrov, ‘moeten we onze voet tussen de deur zetten, zakendoen met Noord-Korea en hopen op het beste.’

See the full text in Dutch here…

See the English translation here…